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ニッポンの社長 >  子どもの未来を応援するニッポンの大人たち  > 株式会社AJ/AJ国際留学支援センター 代表取締役 岩崎 宗仁

― 岩崎社長の起業の経緯を教えてください。

 私が初めて海外に行ったのは15歳の時で、ニュージーランドに4週間の留学をしました。そのときの経験が自分の人生の中で本当に大きかったんです。世界には日本とまったく違う世界がある、英語ができればこんなに自分の世界が広がるということを実感しました。

 その後、もっと海外のいろんな国を見てみたいと思って、大学在学中にバックパッカーで世界中を回りました。

 その中で感じたのは、教育というものの大切さです。日本では当たり前のように受けている義務教育を、海外の子どもたちは生きていくために不可欠な手段として捉えているんです。その一方で、世界ではそうした義務教育さえ十分に受けられない子もたくさんいます。学校に行くために毎日山を越えて通わなければならない子や、貧困のために学校に行けず、字も満足に読めない子もたくさん見てきました。

 教育とはかけがえのないものです。子どもたちが社会に出ていくための扉であり、社会とつながる架け橋なんです。その大切な教育を、今の日本ではさまざまな理由で学校に行けず、受けられない子がたくさんいる。それを何とかしたいと思いましたし、そうした子どもたちだからこそ、文化も価値観も異なる世界の国々を見て欲しいと思ったのです。人と世界をつなげる仕事をしたい、そう考えて2001年に当社を起業しました。

― 今後のビジョンを教えてください。

 私は経営者としては失格なのかもしれませんが、事業欲というものがあまりないんですよ(笑)。事業を拡大したいとか売上を伸ばしたいといった執着がほとんどない。それよりも、この先5年か10年たった後に、「あの時、AJに出逢って良かった」と多くの人に思ってもらえる会社にしたいんです。

 最初の面談の時にずっとうつむいて僕の目をまったく見なかった学生に、海外の留学先に会いに行くと、「ぼく、街を案内しますよ」って元気に出迎えてくれるんです。そんな時には本当にうれしいです。

 当社も創業15年を迎え、これまで1000人以上の学生の留学を手掛けてきました。みんな今もふらっと事務所に遊びに来てくれて、就職や結婚を報告してくれます。留学がみんなの人生に良い影響を与えて、元気に頑張っている姿を見るのが一番の喜びですね。

― 最後に保護者へのメッセージをお願いします。

 将来、「今の自分があるのは留学があったから」「留学して良かった」と言ってもらえるような機会を提案していますので、ぜひ一度話を聴いてほしいですね。強い刺激でドラスティックに環境を変えることが子どもたちを成長させることを、どうか親御さんにも理解していただきたいと思います。

 海外留学が将来を見据えた中でのお子さんの成長のきっかけになるよう、これからも全力を尽くしていきます。

■ 岩崎 宗仁 (いわさき むねと)

1975年生まれ、神奈川県出身。高1の夏に4週間のニュージーランド留学を経験したことが転機に。大学進学後にヒッチハイク&バックパッカーで世界20数カ国を一人旅で回り、人生における貴重な経験を積む。大学院留学を終え帰国したあと、2001年2月に「人と世界をつなぐ」「人と社会をつなぐ」ことを目指し株式会社AJを起業、代表取締役に就任。海外留学の斡旋・支援事業をスタートした。現在はAJ国際留学支援センター、AJインターナショナルアカデミー、AJ国際高等学院、アンビシャスジャパン留学センター(日本留学事業部)を運営して中高生の成長を後押ししている。

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プロフィール

  • お名前岩崎 宗仁
  • お名前(ふりがな)いわさき むねと
  • 出身神奈川県相模原市
  • 身長180cm
  • 体重75kg
  • 血液型O型
  • 趣味 スポーツ全般、料理、音楽
  • 家族妻、長男、長女
  • 座右の銘意志あるところに道は開ける
  • 好きなお酒の銘柄ブラントン
  • 好きな漢字一文字