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D&C Physical Therapy 獣医師・院長 長坂 佳世

失った機能の回復を通じて、飼い主と“パートナー”の生活を幸せにしたい

幅広く一般診療を手掛け、ゼネラリストとして臨床に立つ獣医師がほとんどの中で、D&C Physical Therapyの長坂院長の特色は際立っている。米国内のリハビリテーション認定資格を取得した専門医として、リハビリに特化した動物病院を運営。独立した施設がリハビリテーションに専念して治療を行うのは国内では同院だけで、動物たちが失った機能の早期回復を目指して日々の臨床に取り組んでいる。独自性の高い獣医療を追求しつつ、リハビリテーションの分野を究める同院長に話を聞いた。

― まずは事業内容を教えてください。

 獣医師として、リハビリテーションに特化した動物病院「D&C Physical Therapy」を運営しています。関節や筋肉、神経に問題があって歩けない、動けない犬猫や、手術後のケアのためにリハビリテーションが必要な場合に、より滑らかな、柔軟性の高い動きになるようにケアを行います。

 リハビリテーションというと、運動させるイメージがあるかもしれませんが、体に対する日々のちょっとしたケアや、生活のパターンを変えてあげることで快適性が出るアプローチなど、リハビリテーションの領域はとても広いといえます。

― 長坂先生はどのようなきっかけで獣医師となったのですか。

 実は私の場合、獣医師になりたいと強く思っていたわけではないんです。最初は家業の電気屋を継ぐつもりだったのですが、高校で物理がすごく苦手になって断念。同級生が麻布大学の獣医学部の推薦をもらったのを見て、受験校が決まっていなかった私も同じ大学の推薦をもらったのです。

 ネコは飼っていましたけど、獣医師を強く意識していたわけではなく、その同級生の情報から安易な気持ちで受験したのがきっかけ。その意味では、獣医師の世界の大変さを知ったのは、勤務医になってからですね。

― 勤務医時代にリハビリテーションに出会った経緯を教えてください。

 最初に鍼治療を学んだことが、リハビリの道へと進むきっかけになったように思います。

 自分が腰を痛めた際に受けた鍼治療がすごく効いて、ちょうど犬猫への東洋医学によるアプローチが注目され始めた時機でもあり、鍼について勉強してみたいと思ったのです。

 私は人と同じことをするのが嫌なタイプで、当時の勤務先では鍼治療を行う獣医はおらず、鍼灸を学びたいという意欲が湧きました。そして米フロリダにある中獣医学の学校「CHI Institute」で学ぶために渡米、認定資格を取得したんです。

 その勉強のさなかで、「犬猫にもリハビリってあるのかな」ってふと思ったんですよ。鍼治療による効果も良いものだけど、さらに動物たちが元気に動き回れるにはどうしたらいいか…と考えるようになって、リハビリについての興味が自然と湧いたんですね。

 そして、米国テネシー大学公認のリハビリテーション資格である「CCRP」を取得。そのスキルを活かして、八王子の「ゼファー動物病院」で、リハビリテーション科を開設していただき、一般診療からは卒業することになりました。

― そこからどう開業に至ったのですか。

 当時はまだリハビリ専門の獣医師は日本にほとんどいませんでしたから、獣医界の雑誌の執筆や、学会からの講演依頼をいただくようになりました。そして1~2年ほど経った後に、ゼファー動物病院の上條院長から、「そろそろ自分が院長になって、リハビリテーションの領域を深めていったほうがいいんじゃないか」と言ってもらったんです。

 私はそれまで開業するつもりはまったくなかったのですが、院長の言葉を聞いて意を決すことに。そうやって周りの方の後押しをいただいて、2013年にD&C Physical Therapyを開業。動物病院でリハビリテーションに特化した独立施設は日本で初めてのことでした。

著名経営者

  • 株式会社ネクスト

    井上 高志
  • 株式会社サイバーエージェント

    藤田 晋
  • 伊那食品工業株式会社

    塚越 寛
  • 株式会社ディー・エヌ・エー

    南場 智子
  • 澤田ホールディングス株式会社

    澤田 秀雄
  • テンプスタッフ株式会社

    篠原 欣子

プロフィール

  • お名前長坂 佳世
  • お名前(ふりがな)ながさか かよ
  • 出身東京都
  • 血液型O型
  • 尊敬する経営者稲盛和夫
  • 嫌いな食べ物パクチー
  • 好きなミュージシャンTake6、EXILE
  • もし生まれ変わったら?猫かイルカ
  • 休日の過ごし方ジム
  • 出身校麻布大学
  • 飼ってるペット