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株式会社アセンダント 代表取締役 大和田 瑞乃

その土地ならではの資源を活用し地域の魅力を磨き上げる

日本は全国にわたって温泉地が点在し、湯治場や名湯は日本人の誰もが愛してやまない癒しの場所となっている。ただせっかくの貴重な資源がありながら、その価値を十分に活かし切れていない地域もある。アセンダント代表の大和田氏は、各温泉地の調査・研究を通じて得たノウハウと、温泉泥(ファンゴ)セラピーを絡めて、地域活性化を支援するファシリテーターである。現在、温泉旅館「箱根強羅温泉・瑞の香り」を自ら経営するなど、地域の活性化支援により一層力を注ぐ大和田氏に、まちの魅力づくりについて聞いた。

― 御社の事業内容を教えてください。

 温泉地をはじめとした地域の活性化支援を事業としています。地域の人たちは、自分のまちの魅力や地域資源の貴重さを自覚していない場合が多くあります。地域のもつ魅力発掘のお手伝いをし、価値を創出する磨き上げの作業を一緒に行っています。

 最近では地域のシンクタンク的な役割を担いながら、活性化に向けたさまざまな事業を国や自治体に企画提案し、補助金の交付までを実現するプロジェクトとして任せていただくケースも増えていますね。自治体におけるプロポーザルでは、7年間で20件の受注を勝ち取るという実績を挙げています。

― 補助金の獲得までを見据えて活性化支援を行うのは特徴的ですね。

 すべての支援事業において補助金取得を目標にするわけではありません。ただ事業を実のあるものにするために、ある程度の原資が必要であることは確かでしょう。自治体に企画を通し、原資となる補助金を獲得してまち全体が関わるプロジェクトとして進めることで、地域は変わり活性化していくのです。

 安倍政権では地域振興を目的にした施策も増えていますので、自治体への企画提案の機会は多くあります。商工会はじめ地域の人たちを「その気」にさせるためにも、私たちのような第三者がファシリテーターとして刺激を与えることも必要だと思いますね。

― どうして地域の活性化支援に携わるようになったのですか。

 2005年に、学んでいた大学院の工学系研究科での論文作成で、温泉地の研究を行ったことが契機になりました。担当教授から、研究テーマにあった場所として湯河原を紹介してもらい、同地の旅館や温泉施設、利用者の調査を1人で始めたのです。世界の温泉地との比較や日本の温泉地が向かうべき方向などを調査してまとめ、2007年に発表して博士号を取得しました。

 その研究を契機に、湯河原の旅館組合や商工会などから地域活性化のための施策立案を手伝ってほしいと言われるようになりました。温泉にはもともと興味があって世界の温泉地に出向いていたこともあり、日本の温泉を保養地としてもっと魅力あるものにしていきたいという想いがありましたね。そして、温泉地を中心とした地域活性化を事業とする法人として、株式会社アセンダントを立ち上げました。

― 温泉地の研究に着目された背景にはどのような思いがあったのですか。

 日本は世界的にも温泉地が多く、約3,000ヵ所もあります。イタリアやドイツのように温泉が身近な国でも100ヵ所から200ヵ所ですから、日本がどれだけ温泉資源に恵まれているかが分かると思います。ところがその資源を十分に活かし切れず、すごくもったいないと感じていました。

 ヨーロッパでは温泉を保養や療養に活用する意識が高く、温泉療法が保険適用になる場合もあります。日本も超高齢社会に入り、医療費の増加が国家的な問題となっているわけですから、温泉を活用した健康法にもっと意識を傾けていいのではないかと思いますね。

著名経営者

  • 株式会社アルビレックス新潟

    池田 弘
  • 京セラ株式会社

    稲盛 和夫
  • 楽天株式会社

    三木谷 浩史
  • 株式会社ネクシィーズ

    近藤 太香巳
  • 株式会社ファンケル

    池森 賢二
  • GMOインターネット株式会社

    熊谷 正寿

プロフィール

  • お名前大和田 瑞乃
  • お名前(ふりがな)おおわだ みずの
  • 出身東京都
  • 血液型A型
  • おススメ本『考えるヒント』小林秀雄(著)
  • 両親の職業設計事務所経営
  • 座右の銘粗にして野だが卑ではない
  • 尊敬する人白洲次郎、兼高かおる
  • 尊敬する経営者石田礼助
  • 尊敬する歴史上の人物重光葵
  • 好きな言葉Labor omnia vincit
  • 好きな作家三島由紀夫、日野啓三、朱川湊人
  • 好きな映画『スカーレット』
  • 好きな俳優ティモシー・ダルトン
  • 好きな女優シャーロット・ランプリング
  • 好きな歌(曲)「Let it Be」
  • 自分だけの隠れ家海が見える自宅
  • 好きなお花芙蓉
  • 好きな漢字一文字
  • 飼ってるペット猫2匹・マンチカンの♂とアビシニアンの♀
  • 乗っている車スズキのワゴンR