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自由が丘幼児教育研究所 代表 堀田 由加里

一人ひとりの子どもの輝きを大切に安心して没頭できる居場所をつくる

国際競争社会をたくましく生き抜く人材は、従来の日本型の教育で育成することは難しいといわれて久しい。いまこそ、生涯の根幹となる幼少期の能力開発に、革新が求められているのではないだろうか。子ども1人ひとりが本来持っている潜在能力を引き出す手法で、人気を集めている幼児教室を運営しているのが「自由が丘幼児教育研究所」である。代表の堀田氏は、大学院で世界の教育を研究する立場から、幼児教育の実践の場へ転身した異色の経歴をもつ。同氏に、幼児教育への想いを語ってもらった。

― こちらの教室のコンセプトについて教えてください。

 現代の子どもたちは、今後ますます複雑化する社会において、「たくましく生き抜く力」が求められています。当教室では、子どもたちのこうした将来を視野に入れ、「たくましく生きる力」の育成を基本理念とし、2歳から小学生を対象に、知識を一方的に教え込む教育ではなく、子どもたちが自ら学び、自ら考える教育を行っています。

 基盤となっているコンセプトは、「モンテッソーリ教育」というイタリア発祥の教育思想と方法。アメリカのオバマ大統領、イギリスのヘンリー王子、経済学者のP・F・ドラッカーなど、数多くの著名人がモンテッソーリをベースにした教育を受けています。

 モンテッソーリ教育の特長は、どの子どもも生まれながらに、自ら学ぶ「自己教育力」を持つことを前提としている点にあります。ですから、当教室ではそれぞれの子どもの持つ「自己教育力」を引き出すために、共通の目標を押し付けるのではなく、1人ひとりに異なったゴールを設定し、そこへ導きます。

 そのため、当教室では少人数制をとっています。「てんとうむしクラブ」の場合、1クラスは最大6人で、そこに2人の先生が付きます。子ども3人に先生1人ですから、「今何に興味を持っているのか」「どのような考え方を好んでいるのか」といったポイントを細かくフォローすることができます。「他の教室であまり伸びなかった、うまく勉強ができなかったのに、当教室に来て、学ぶことの楽しさを見つけた」という子どもたちが数多くいますよ。

― どんなプログラムを提供していますか。

 当教室は、2歳から6歳を対象とした総合的な能力開発プログラム「てんとうむしクラブ」と年中から小学生を対象とした算数のセンスと思考力を養う頭脳トレーニング「パズル道場」からスタートしました。

「てんとうむしクラブ」は、モンテッソーリ教育を基盤にしたオリジナルプログラムで、五感を通じた体感・実体験を重視しながら論理的思考力や空間把握能力、言語能力など幅広い能力を習得していくものです。

「パズル道場」は、様々なパズルに取り組むことで、楽しみながら算数センスと思考力を鍛える内容です。安易に解答方法を教えず、粘り強く取り組むことで、「学ぶ姿勢」を身につけることを目指しています。

 この他にも現在では、非常に高い合格率を誇る「小学校受験対策クラス」、楽しく音楽と触れ合いながら心と体をバランスよく育てる「親子リトミック」など、年齢や目的にあわせて選んでいただけるさまざまなプログラムを用意しています。

 また当校では絵画や制作など「ものづくり」にも力を入れています。絵画・制作については、小学校受験でも課題となりますが、「受験のためだけではなく、当教室の授業をきっかけに自己表現すること楽しさを身につけてくれたらいいな」と思っています。

 親御さまの意識としても、「子どもがより主体的に学ぶ環境を求めて当教室にたどり着いた」という方が多いようです。当教室の親御さまからは、「受験の先にある子どもの可能性を大きく広げたい。そのための学習基盤を築いて欲しい」との想いを強く感じますね。

著名経営者

  • 株式会社ドリームインキュベータ

    堀 紘一
  • 株式会社スタジオジブリ

    鈴木 敏夫
  • 株式会社ニトリホールディングス

    似鳥 昭雄
  • エン・ジャパン株式会社

    越智 通勝
  • GMOインターネット株式会社

    熊谷 正寿
  • シダックス株式会社

    志太 勤

プロフィール

  • お名前堀田 由加里
  • お名前(ふりがな)ほった ゆかり
  • 趣味読書、美術鑑賞
  • 両親の職業会社経営
  • 今までに訪れた国20ヵ国
  • 尊敬する人秋田喜代美
  • 好きな作家ガルシア・マルケス、大江 健三郎
  • 好きな映画「運動靴と赤い金魚」「ケス」
  • 好きな俳優田中 泯
  • 休日の過ごし方美術館巡り
  • 好きなお花ひまわり
  • 出身校一橋大学