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ニッポンの社長 >  子どもの未来を応援するニッポンの大人たち  > 株式会社SUI 代表取締役 居川 光世

― 居川さんが起業した経緯を教えてください。

 私は前職で幼稚園の副園長をしていました。ただ日本の幼稚園は教育要綱にもとづいた教育が義務づけられていて、IBの考え方を実践しようと思うと現状では難しいものがありました。

 それまで私は、世界の幼児教育を学ぶ勉強会に参加するなかで、「IBの理念にもとづく教育こそが、これからの日本の子どもたちに必要」という想いを強くしていました。それを実践するには、独立してプリスクールを立ち上げるしかないと考えるようになったんです。

 それともうひとつ、私は幼少期に英語を習っていましたが、英語から離れたことで、すべてを忘れてしまいその後大変な苦労をしました。同じような想いを子どもたちに抱いてほしくないと考えて、生活の中で自然と英語を学べる場所としてスクールを立ち上げたんです。

― 子どもたちと日々接するなかで、どんなときに喜びを感じていますか。

 やはり、成長している姿を見るときが一番うれしいですね。

 当スクールでは、子どもたちのぬり絵に曼荼羅模様を使うことがあります。曼荼羅模様は複雑で細かい模様です。あるとき、最初は筆圧がなく2~3色の色を薄くしかぬれなかった3歳のお子さんが、2ヵ月くらいで見違えるように美しく、たくさんの色を使って模様をぬれるようになったことがありました。

 私たちは結果ではなくて、つねにプロセスをほめることを大切にしています。「うまく鉛筆をもてたね」「綺麗な色ね。あなたの色のchoiceはとても素敵よ」と言葉をかけていきます。すると子どもは、「見てもらえている」と感じて表情が変わってくる。そうすれば、最初はすぐにぬることをあきらめていた子どもが、次第に集中できるようになって、最後までぬれるようになるんです。

 やる気が自発的に芽生えてくると、子どもの能力は一気に伸びます。とてもカラフルな曼荼羅模様を表現できるようになって、鉛筆もしっかりともてるようになったことで、字を書くことにも興味をもってきます。

 ひとつのことを達成し、それをもとに次の興味が湧く。その次の興味をまた達成させていく。そんな子どもたちの姿が日々の喜びにつながります。

― 今後のビジョンを教えてください。

 まずは、私たちのプリスクールの規模を拡充していき、IBの認定校になることを目指します。それを足がかりにしながら、日本の教育を変えていくための一助になるようIBを実践し続けていくことが、今後の変わらぬ想いですね。

 そして私が楽しみにしているのは、当スクールの子どもたちが大人になって、「今こんな仕事をしているよ!」って成長した姿を見せに来てくれることなんです。しっかりと自分を表現できる、みんなのそんな姿を今からイメージするだけで、なんだかワクワクしてきますね。

■ 居川 光世 (いかわ みつよ)

母親が経営してきた幼稚園で副園長を務め、自ら幼児教育の一線に立っていたところ、従来の幼稚園教育に疑問や限界を感じて退職。自らプリスクール「Suiインターナショナルプリスクール(International Preschool)」と子ども向けの英語スクール「Suiインターナショナルアカデミー(International Academy)」を設立した。国際バカロレア機構が提供する国際的な教育プログラムであるIB(International Baccalaureate)の学びを実践する内容で、多くの保護者から高い支持を集めている。

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プロフィール

  • お名前居川 光世
  • お名前(ふりがな)いかわ みつよ
  • 出身東京都
  • 平均睡眠時間6時間
  • 平均起床時間5時
  • 趣味ダンス、読書
  • 家族夫、猫5匹
  • 座右の銘人生とは今日1日のこと
  • 尊敬する人
  • 尊敬する経営者ウォルト・ディズニー
  • 尊敬する歴史上の人物デール・カーネギー
  • 好きな女優メリル・ストリープ
  • 好きなミュージシャンマイケル・ジャクソン
  • 好きな歌(曲)Rose
  • もし生まれ変わったら?再び教師の道