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ニッポンの社長 >  子どもの未来を応援するニッポンの大人たち  > 株式会社ライフタイム 代表取締役 古川 惣一

― 古川代表が教育業界に入ったきっかけは何でしたか。

 大学3年のときに現在の当塾で講師のアルバイトを始めたのがきっかけでした。その後、大手アパレル会社から内定をもらっていったん就職した後、1年後に当塾に転職してこの業界に入ることになったのです。ただ、そのアパレル会社での経験があったからこそ塾講師の仕事の喜びも分かったように思います。

 アパレル会社で配属になったのは子ども服売り場でした。私はお母さんが自由に買い物をできるように店内に子どもの遊び場を作ったり、テレビでアンパンマンを流すなどの工夫をして喜んでもらったのです。マニュアルにないことをやって本部から怒られることもありましたが(笑)、自分で考えながら商品を提供することで子どもやお母さんに喜んでもらえる嬉しさを感じることができました。

 であれば、何よりも自分自身を商品として磨くことでお客様に喜んでもらえる仕事がある。それが、学生のときに経験した塾の講師だと思ったんです。自分が最高品質の商品となることで子どもたちと親御さんに喜んでもらおう。そう考えて、学生時代にアルバイトでお世話になった当塾に就職することにしたのです。

― 塾での仕事の喜びはどんな風に感じていきましたか。

 入って1年ほどで上福岡大原校の教室長を任され、楽しみやワクワク感が生まれるような授業内容を考え、実践することで、生徒の数は次第に増えていきました。

 成果も次第に表れて、「成績が上がった」「目標の高校に受かった」と地域のお母さんや子どもたちから感謝の言葉を聞くのはとてもうれしかったですね。

 私たちのやりがいは、そこに尽きるような気がします。自分が働いて、地域の方々の笑顔を少しでも多く創ることができるというやりがいこそ、私たちの仕事の意味になるのかなと思います。

― 古川代表が塾の運営において大事にしていることは何ですか。

 中には「学校の勉強よりも塾の勉強を最優先でやっていればいい」と指導される学習塾もあります。でも私はそうは思いません。

 特に小学校では人間形成のために学ばなければいけないことがたくさんあり、プラスαの勉強が塾であるという位置づけです。だから私たちは、学校での勉強が楽しくなるための授業を行います。その結果、学校で手を上げて、当てられて答えられたときのあの優越感を子どもたちみんなに味わってほしい。学校での授業に積極性が出てきて、学ぶということに対して前向きになるのです。

 中学生ではそれに加えて、高校受験に合格するための戦略的な要素が入ってきます。塾の授業によって自信を植え付け、知ることの欲求や好奇心を育んであげることによって学校の成績は一気に上がることが多いんですよ。

― 今後のビジョンを教えてください。

 今は世の中が恵まれてしまい、子どもたちにも欲がなくなっています。難しいものに取り組まない、興味のないものには興味を向けない、すぐに諦めてしまう子どもが増えています。そんな現状を少しでも変えたい、将来社会で活躍する人になって欲しいという思いを込めて塾での指導を行っています。将来に向けて自分が考える人生を自身で歩んでいける子どもを育てたいと思っています。

 そのためにもこれからも地域に根差し、地域の皆様に本当に喜ばれる学習塾を作っていきたい。誰もが「クレアっていい塾だね」って言ってくれるような、「埼玉で一番愛される学習塾になること」を目標に成長を続けていきたいと思います。

■ 古川 惣一 (ふるかわ そういち)

1967年、神奈川県生まれ。大学3年の時に株式会社ライフタイムに塾講師のアルバイトとして採用され塾業界について学ぶ。大学卒業後に大手アパレル・ファッション会社に入社し、子ども服売場に配属。1年後に退職して株式会社ライフタイムに就職、本格的に塾講師・塾運営の仕事をスタートさせる。教室長として精力的に塾の魅力作りに邁進し、埼玉県富士見市・ふじみ野市を中心に教室を複数展開するなど業容の拡大に貢献。2008年に代表取締役に就任、「進学塾クレア」に名称変更した。2013年には通信制高校サポート校「埼玉みらい高等学院」を開校。

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プロフィール

  • お名前古川 惣一
  • お名前(ふりがな)ふるかわ そういち
  • 出身神奈川県
  • 身長170cm
  • 体重68kg
  • 血液型O型
  • 平均睡眠時間6時間
  • 平均起床時間8時
  • 趣味アナログレコード・サーフィン
  • 家族妻・子ども2人
  • 座右の銘笑顔を創る
  • 尊敬する人いかりや長介
  • 尊敬する歴史上の人物坂本 龍馬
  • 好きな言葉ありがとう
  • 好きな作家吉川 英治 柴田 錬三郎
  • 好きな俳優香川 照之
  • 好きなミュージシャンJames Brown
  • 休日の過ごし方レコードを聴く。車で海へ。
  • 好きなお酒の銘柄Laphroaig(ラフロイグ)
  • 好きなお花ひまわり
  • 出身校國學院大學
  • 今日の財布の中身50,000円